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I-20表格是什麼?如何申請?

「 這是熊瑩老師第162篇原創文章 」

Cornell University – 康奈爾大學USNews 綜合大學排名第16

很多人都誤以為拿到美國大學的錄取通知書、交瞭入學定金之後,就可以去申請簽證瞭。但其實不然。在錄取和簽證之間,還隔瞭一道非常重要的手續——向確認入學的學校申請I-20表格。隻有當拿到學校郵寄來的紙質版I-20之後,學生才能向美國大使館提交F1簽證申請。

對於很多初次留學的同學及其傢長來說,I-20是個非常陌生的詞匯,部分同學在第一次看到它的時候,還會把最前面的字母“I”錯認成數字“1”。但出國的時間久瞭就會知道,美國在涉及到移民、簽證、入境等方面的很多文件都是以字母I開頭的。

I-20是什麼?

I-20表格的全稱為Certificate of Eligibility for Nonimmigrant Student Status,是外國留學生赴美進行全日制學習的身份證明文件,同時也是申請F1簽證、入境美國、到校入讀以及就讀期間駐留美國的重要憑證。毫不誇張地說,I-20的重要程度尤在簽證之上:一是因為即使你的F1簽證在入境之後過期瞭,隻要I-20還在有效期之內,就都可以駐留在美國境內直至I-20失效或下一次出境;二是因為即使持有有效的F1簽證,假如沒有有效的I-20,你一樣無法以留學生的身份入境和就讀。

I-20表格一共有三頁,上圖是其中的第一頁,也是重要信息最為集中的一頁,包含每個人獨有的SEVIS ID(N開頭,後接10位數字)、姓名、生日、國籍、就讀學校及專業信息、就讀項目起止時間、就讀項目每年所需費用、學校官員和學生本人的手寫簽字等等。

此頁信息需要大傢關註的有以下幾點:

1、無論你的紙質I-20表格更新瞭多少版、其間是否更換過就讀學校,隻要SEVIS ID沒變、F1簽證還在有效期內,就可以憑借有效的I-20和F1簽證入境美國,不需要重新簽證;但隻要SEVIS ID改變瞭,哪怕沒有更換學校,也要重新申請F1簽證。

2、拿到紙質版I-20後,第一時間要做的是檢查最上面一欄中你的姓名、生日和國籍信息有沒有打印錯誤,還要看倒數第二欄的“School Attestation”處有沒有學校老師的簽名。如果出現瞭上述問題要立刻聯系學校更換I-20,否則會影響到簽證。

3、第三欄中的Program Start Date就是你所入讀項目的開學日期,但它卻不是你能入境美國的最早日期。由於很多學校都要求留學生提早到校參加orientation,所以大傢完全可以在這個日期之前去美國,但需要註意的是不能提前30天以上。

4、I-20上顯示的Major就是一個大概的專業范疇,不代表你一定要按這個Major讀完本科;有些學校為瞭偷懶,還會把本科的預計就讀時間寫成60個月(假如你無法在4年內順利畢業,需要延長一年半載的,他們也就不用發新的I-20瞭);還有學費、生活費等信息都是預估的數字,最後實際繳費仍以學校的學費賬單為準。所以不要在這些細節方面糾結、也不要為瞭它們去跟學校argue。

5、最後一欄第一行需要學生本人簽名(拼音)、填寫簽字日期;如果學生未滿18歲,還需要父母之一在第二行用正楷書寫姓名(拼音)、簽名(拼音)、填寫地址(英文)和簽字日期。這裡需要多說一句,美國人習慣使用的日期格式是MM/DD/YYYY,但如果月份直接寫英文的話,順序就無所謂瞭。

I-20表格的第二頁全都是使用條款,如果感興趣可以看一下,不想看也可以不看。第三頁一般會用到的就是Travel Endorsement一欄,每次離境美國之前要算一下回美國的日期距離上次此處獲簽名授權的時間有沒有超過12個月,如果超過瞭就要先到學校的國際生辦公室找相關負責老師簽名,重新授權後方可出境。

I-20應在何時申請?

既然I-20如此重要,那是不是越早申請越好呀?

對此熊瑩老師的建議是:如果沒有特殊原因,在學校要求或建議的時間范圍內申請就好,不用特意提早申請。因為即使你申請得很早,學校也不會為瞭個別同學提前審核材料和發放I-20,而是會等到適當的時候才開始審理。

大多數學校都會給出一個具體的I-20申請截止日期,一般在5月1日到6月1日之間。對於那些早在12月或1月就通過ED輪次錄取的同學來說,學校有可能會允許他們提前上交I-20申請材料,但通常也不會立刻就給他們發I-20,最早也要拖到4月份左右。有些傢長可能會由此認為學校辦事拖拉,然而事實卻並非如此。這樣的安排其實是有原因的:美國規定留學生攜I-20申領F1簽證時,最早的簽證獲批時間不能早於項目開始日期的120天(如果你的學校是8月份開學,即使學校2、3月份就給你發瞭I-20,你也得等到4月才能去申請簽證)。

另外現在依然有個別學校會要求學生在申請階段就提交財力證明表、存款證明和護照信息,這實際上就相當於是提前收取瞭I-20的申請材料,這些學校通常就不會再要求學生做“申請I-20”這個步驟瞭,而是會隨錄取信一起把I-20寄到學生手裡。

I-20的正常審理時間應該是3-6周,所以大部分學生會在5月中旬至6月上旬的這段期間收到包裹。現在預約簽證的手續可以全部在網上完成,假如簽證面談過程中也沒有發生任何問題,面簽結束後一兩周就可以拿到簽證瞭,因此即便趕上瞭簽證的高峰期,這個時間是非常充裕的。

需要特別提醒的是那些從waitlist上補錄的同學,因為waitlist的結果通常要到6月左右才會發出,相當於留給他們辦理各種入學手續的時間都被壓縮瞭至少一個月,這裡面自然也包括申請I-20和辦理簽證的時間,所以補錄後還應盡早確認入學、提交I-20申請材料。

申請I-20都需要哪些材料?其實上面已經提到瞭,I-20的申請材料主要是由財力證明表、存款證明、護照等組成,另外對於美國國內轉學以及從美高升學的同學來說,還有一個遷移SEVIS Record的Transfer-in表格。1、財力證明表顧名思義就是為瞭向學校說明誰會支付該學生在美國上大學一切開銷的表格,有些學校是紙質版、也有些學校隻要求在線填寫。一般情況下學校隻會要求學生證明有能力支付大學第一年的全部費用,但也有極少數學校會要求提供全部四年的財力證明,因此同學們填表前一定要認真閱讀學校的要求。填寫時,學生需要在表格中對應的位置提供個人基本信息、資金來源及數額、出資人信息,並由學生和出資人簽名或蓋章。資金來源如有多個,則需要一一列出,隻要保證最後的總金額符合學校要求就行瞭。另外由於為學生支付大學開銷的通常都是傢長,所以如果資金來源是傢長名下的存款,則需要存款銀行的工作人員在上面簽章證明。但考慮到很多銀行不會在客戶個人提供的表格上蓋章或簽名,所以銀行信息和簽章的部分也可以用銀行單獨提供的存款證明來代替。

財力證明表樣例,圖片來自波士頓大學官網

2、存款證明

存款證明需要到銀行櫃臺開具,各大銀行都會有自己專用的中英文存款證明模板。存款實際在誰的名下就以誰的名義開具、不用特意轉移到學生名下,因為在填寫財力證明表的時候就已經表明瞭資金的來源以及出資人與學生的關系。開具的金額隻要比學校要求證明的金額大就行,不設上限,貨幣可以是美元、人民幣、也可以是其他主流貨幣。學校隻會對存款證明的開具時間提出要求(例如不早於一年、半年、三個月等),但不會要求凍結資金。實際一般反倒是銀行在提供存款證明的時候要求客戶把這部分資金凍結,大傢可以根據銀行的規定以及資金的使用情況酌情凍結。

現在多數學校都隻要求學生提供存款證明的掃描件,但萬一遇到學校要求郵寄原件的情況,大傢最好再多開出一兩份來,因為簽證的時候還要用到存款證明,現在預備好,到時候就不用再去銀行現開瞭。

存款證明樣例

3、護照個人信息頁

學校要求學生提供護照的個人信息頁隻是為瞭確保I-20上面的信息準確無誤,大傢按照學校的要求上傳掃描件或郵寄復印件即可。如果申請I-20的時候護照快過期瞭也沒有關系,不用非得等到更新護照之後再提交申請,這個時候隻需要先提供舊護照,在去簽證前記得把護照及時更新就行瞭。

4、Transfer-in表格

前面說到瞭,隻有在美國國內的大學之間轉學、從美高升入美國大學、或美國本科畢業直接申請研究生的同學在申請I-20的時候會涉及到這個Transfer-in表格。它的作用是將原學校I-20中的SEVIS Record遷移到新的錄取學校。除瞭表頭的一些學生個人信息之外,負責完成這個表格的人是原學校國際生辦公室的相關老師。所以學生需要做的就是跟校方確認誰負責這件事,然後把表頭填好交給TA就行瞭。新學校在接收到你的SEVIS Record後,就會用原來的SEVIS ID為你制作更新後的I-20。

在提交瞭I-20申請之後,同學們還需要去學校官網確認一下I-20的郵寄費用是由誰來出。早些年多數學校都會承擔郵費,但現在越來越多的學校都要求學生通過一個叫eShipGlobal的網站自行支付郵費,有DHL、UPS和FedEx幾傢快遞公司可選,費用一般都在60-70美元之間。這些學校隻會在確認學生成功支付瞭郵費之後才會把I-20寄出來,所以大傢千萬要記得及時下單付款,不要因此而耽誤瞭簽證時間。

最後需要再次提醒大傢註意的是,紙質版I-20原件是非常非常非常(重要的事情說三遍)重要的證明文件。無論是美國大使館的簽證官還是入境處的官員都要用它核對信息,但核對歸核對,人傢不會要你的原件,等人傢看完瞭,咱可千萬別忘瞭把它拿回來呀!

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