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什麼是帝國主義?

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譯者按:本文為英國青年共產主義聯盟(Young Communist League of Britain)主辦的《挑戰》雜志(Challenge)上的理論普及文章。

第一部分

列寧曾論述說,“帝國主義最深厚的經濟基礎就是壟斷”,並且帝國主義可以被簡短地定義為“資本主義的壟斷階段”(列寧,《帝國主義是資本主義的最高階段》,1916年。https://www.marxists.org/chinese/lenin/15.htm)。在資本主義制度下,周期性的經濟危機加上大公司對中小公司的規模優勢,不可避免地導致瞭大企業對小公司的兼並。

這一過程導致瞭生產和資本集中在越來越少的人手中,造成瞭一些經濟部門中壟斷的發展,最開始是在一個國傢內(包括其殖民地、半殖民地和新殖民地),然後是在世界市場中。同時,銀行資本和工業資本融合,產生瞭金融資本,建立瞭主要通過從發達資本主義國傢向第三世界輸出資本,憑借廉價勞動力和原材料來盈利的金融寡頭。

壟斷化的大部分出現於19世紀的下半葉。1917年,列寧把在世界范圍內以壟斷方式運作的石油產業作為例子進行瞭論述。兩三個公司控制瞭世界上絕大多數石油的生產和分配,並且每個公司都和本國的銀行業務有著緊密的聯系。其中最大的是洛克菲勒的標準石油,它和大通曼哈頓銀行有聯系(現在的艾克森美孚和摩根大通)。緊隨其後的是荷蘭皇傢殼牌和英伊石油(現在的殼牌和BP阿莫科)。這三傢企業仍然支配著石油生產,並且同屬世界十大跨國集團(Trans-national Corporations,簡稱TNCs)。

隨著各發達資本主義國傢國內和國傢間的壟斷的發展,爭奪經濟“勢力范圍”控制權的競賽開始瞭。到20世紀早期,世界已被完全瓜分為殖民地和其他勢力范圍,而每個帝國主義國傢想要擴張,都隻能搶奪另一個帝國主義國傢的地盤。資本主義制度造成的經濟發展不平衡,使得對世界資源和市場進行穩定的重新分割是不可能的,這導致瞭不斷的沖突和帝國主義間的競爭。正是這一情況引發瞭第一次世界大戰,當時德國快速增長的工業實力挑戰瞭英國的經濟霸權。

在有跨國公司運作的國傢,跨國公司需要通過政治或軍事控制來保護它們的投資。這一點的關鍵在於跨國公司的“祖國”的國傢機器,這保證瞭跨國公司在國際化運行的同時紮根於一個發達資本主義國傢。當互相競爭的帝國主義間的鬥爭激烈化時,壟斷企業就開始將自身的經濟力量及其通過國傢操縱的政治力量融合起來,從而形成國傢壟斷資本主義——其特點是國傢“在這個制度日益增長的矛盾導致愈來愈多的國傢幹預時,愈發臣服於資產階級的一個階層,即壟斷金融資產階級的利益。”(《英國通往社會主義的道路》,第6頁)

今天,領頭的帝國主義國傢的跨國公司掌握瞭世界上1/3的生產,2/3的世界貿易和3/4的國際投資。這樣的經濟力量是由發達資本主義國傢的政治軍事力量支撐的,後者確保它們的跨國企業能獲得全世界的原材料和市場。這就是從20世紀到21世紀初的戰爭和沖突的原因。

第二部分

帝國主義的歷史可以被粗略地劃分為三個階段。

帝國主義的第一階段是在1945年之前,其特征是帝國主義間的競爭與占統治地位的資本主義國傢將世界迅速瓜分和再瓜分為各自勢力范圍的進程。重要的是,要註意到這是一個全球性的,而非民族性或地區性的過程,並且帝國主義一直都是一個全球性的系統。

帝國主義的第二階段是從1945年到90年代初,其特征是穩定性的增加,這是因為蘇聯和東歐社會主義國傢的存在。出於建立對抗社會主義國傢和共產主義威脅的統一戰線的需要,資本主義國傢被迫隱藏它們的一些分歧,並抑制帝國主義間的競爭。這並不意味著資本主義停止發展,或平衡地發展。事實上,在資本主義世界內,資本主義國傢的生產方式仍在發展,而發展不平衡也是帝國主義中相對的力量鬥爭的一部分。但是,因為蘇聯及其盟友的存在,發達資本主義國傢內的工人階級取得瞭巨大的收獲,而帝國主義的發展也減緩瞭,雖然沒有停止。

自90年代初以來,我們面對著截然不同的世界形勢。

首先,自二戰結束以來,非銀行金融機構快速發展(例如:保險和養老基金)。通過這些機構,工人階級的錢被取走並重新投資在股市中,脫離瞭工人階級的控制。

第二,跨國集團的地位大大提高瞭。跨國集團現在控制瞭超過1/3的世界生產,超過2/3的世界貿易和超過3/4的企業投資。(政府對市場的)放松管制大大加速瞭這一進程。

第三,資本輸出比以往任何時候都更重要瞭。所有的發達資本主義國傢都擁有很高的海外直接投資(Foreign Direct Investment,簡稱FDI)值,而其中絕大部分是投資於其他發達國傢,將主要資本主義國傢的經濟緊密連接在一起。比如說,目前英國海外投資的最大部分是在美國,而類似地,大部分流經倫敦城金融中心的錢是美國資本。

第四,帝國主義變得比過去任何時候都更有寄生性,更腐朽,因為許多資本被投資和再投資於對社會無益的部門,例如軍工行業。為瞭避免經濟危機,而依賴於把以稅收形式取之於民的政府資金再投資於軍工行業,不可避免地將帝國主義國傢的國民經濟朝著遠離社會有益型生產的方向扭曲。

第五,跨國企業在經濟上瓜分和再瓜分世界的進程加速瞭。當廉價的資本項目和廉價的勞動力變得不如市場和資源的獲取渠道重要時,跨國企業就越來越多地使用政治和軍事手段來獲取後兩者。

第六,國傢壟斷資本主義的發展加速瞭。大多數跨國企業不僅依靠政治軍事領域的國傢支持,也依靠經濟領域的國傢支持。通過大規模私有化,它們以損害公共部門為代價獲得瞭超額利潤。

最後,在美國霸權的新環境下,帝國主義間的競爭復蘇瞭。為瞭讓歐洲的跨國企業能更平等地與它們的美國對手競爭,西歐起領導作用的資本傢推動建立瞭帝國主義的“歐洲合眾國”即歐盟,通過歐洲內部商品、服務、資本和勞動力的自由流動來剝奪工人權利並牟取巨大利潤。

往期理論普及文章(可點擊標題進入閱讀):

  1. 什麼是階級?
  2. 什麼是階級鬥爭?
  3. 什麼是國傢?
  4. 什麼是民族壓迫?
  5. 什麼是異化?(一)
  6. 什麼是異化?(二)
  7. 什麼是社會主義?
  8. 對社會主義的八個誤解及其澄清
  9. 什麼是改良主義?
  10. 共產主義運動中的青年工作
  11. 什麼是唯物主義?
  12. 什麼是辯證法?
  13. 什麼是商品生產?
  14. 什麼是剩餘價值?
  • 來源:《挑戰》雜志[英國]
  • https://challenge-magazine.org/2020/04/22/7-imperialism-part-1/
  • https://challenge-magazine.org/2020/04/21/8-imperialism-part-ii/
  • 翻譯:科斯嘉在五月
  • 校對:鏡魚
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